Mars, 2022

Comment se lancer dans le business avec une amie

Harper's Bazaar - Credit, Brooke Theis

Les mannequins Constance Jablonski et Maggie Frerejean-Taittinger expliquent comment elles gèrent ensemble leur entreprise French Bloom.

Se lancer dans une entreprise peut mettre toute relation à rude épreuve. Lorsque l'on s'associe à un ami, on court le risque d'endommager son amitié tout en affrontant les tempêtes qui se présentent. Le mannequin Constance Jablonski et la responsable du développement international du Guide Michelin Maggie Frerejean-Taittinger n'ont pas été découragées par ces incertitudes lors du lancement de leur entreprise French Bloom, qui produit du vin mousseux sans alcool. En fait, l'amitié est au cœur de la marque, après que les deux femmes se soient découvert une passion commune il y a trois ans.

"J'étais enceinte de jumeaux, et c'est à ce moment-là que j'ai réalisé pour la première fois le peu d'options qui existaient sur le marché pour quelqu'un qui souhaitait s'abstenir d'alcool", explique Frerejean Taittinger, qui a constaté que les boissons gazeuses ne suffisaient pas pour les moments de célébration plus élégants, comme les mariages ou les vacances. "J'ai partagé cette prise de conscience avec Constance, qui avait ses propres défis à relever pour trouver des alternatives sans alcool."

En tant que mannequin, Jablonski avait du mal à suivre le côté social de sa carrière, travaillant de longues journées et devant sortir chaque soir. "Être dans le monde de la mode signifie avoir des liens solides avec les créatifs qui vous entourent", dit-elle.

"C'est difficile d'être cette personne extravertie et de savoir s'amuser, puis le lendemain d'être prêt pour un shooting photo. Les deux n'étaient pas compatibles pour moi."

Après avoir constaté que le problème allait au-delà de leur expérience individuelle, le duo a décidé de trouver une solution. Ils expliquent ici comment leur amitié s'est épanouie parallèlement à la croissance de leur entreprise, et partagent leurs meilleurs conseils pour se lancer dans les affaires avec un ami.

1/ La communication est la clé

"Le fait d'avoir une base d'amitié nous a permis d'éviter d'avoir à construire un mode de communication ouvert entre collègues pendant des années", déclare Mme Frerejean-Taittinger.
"Le fait que Constance et moi nous connaissions si bien est merveilleux, car nous pouvons jouer l'un sur l'autre et repérer certains indices non verbaux."

"Trouvez l'ami avec lequel vous êtes vraiment capable de communiquer", convient Mme Jablonski. "Quand je dis "vraiment", il doit s'agir de quelqu'un à qui vous n'avez pas peur de dire quelque chose quand les choses ne vont pas bien."

2/ Assurez-vous que vous avez la même éthique de travail

"Nous avons un mélange de culture française et américaine", explique Jablonski.

"Je vis à New York depuis si longtemps et Maggie, qui est américaine, est en France depuis plusieurs années, où il y a une façon si différente de travailler. Je n'en dirai pas plus car nous avons tous vu Emily à Paris - ce n'est pas exactement comme ça, mais il y a beaucoup de similitudes. Maggie a l'éthique de travail américaine avec laquelle j'ai grandi depuis que j'ai 19 ans, et pour moi, cela rend les choses plus faciles."

"Le meilleur conseil que j'ai reçu est que le succès, c'est 10 % de talent et 90 % de travail acharné", déclare Frerejean-Taittinger. "Il est important d'être régulièrement là pour soutenir nos équipes, et de n'avoir aucun problème à être au niveau opérationnel aux côtés de nos collègues."

3/ Établir vos ambitions mutuelles

"Notre objectif est de faire de cette entreprise une entreprise dirigée par des femmes", déclare Mme Frerejean-Taittinger.

"Il va sans dire que le secteur des vins et spiritueux est un secteur dominé par les hommes et a tendance à être un peu un club de garçons, alors nous mettons vraiment un point d'honneur à faire éclore les jeunes talents féminins au sein de notre propre entreprise. Au début, il y avait une certaine expertise que nous n'avions pas, alors nous avons construit un conseil d'administration stratégique dont plus de 50% des sièges sont occupés par des femmes."

"En ce qui concerne l'approche Sheryl Sandberg Lean In, poursuit-elle, je peux vous dire toutes les raisons pour lesquelles je ne devrais pas postuler ou être éligible pour un emploi, alors que peut-être l'un de mes collègues masculins a moins d'expérience et moins de références, mais il n'aura aucun problème à se pencher pour cette opportunité. Nous essayons donc régulièrement de modeler ce comportement pour nos équipes."

4/ Jouer sur les points forts de chacun

"Maggie et moi sommes complémentaires", dit Jablonski.

"Maggie a définitivement plus l'esprit d'entreprise, et je suis celle qui s'inquiète de savoir si tout est authentique et comment nos valeurs sont perçues."

"Constance cherche toujours à savoir comment nous pouvons créer le maximum d'impact positif autour de ce projet au sein de nos équipes et des chaînes d'approvisionnement, et j'aime cette approche", ajoute Mme Frerejean-Taittinger.

"Avoir des rôles clairs et établis dès le début est vraiment important - et avec cela, des limites sur qui est responsable de quoi, et comment les décisions seront prises entre les cofondateurs. C'est quelque chose que nous avons mis les premiers mois à comprendre et à trouver un équilibre qui nous convenait."

5/ Choisissez quelqu'un sur qui vous pouvez compter

"Il y a beaucoup de parallèles dans la façon dont Constance est une amie et dans celle dont elle est une partenaire commerciale", dit Frerejean-Taittinger. "Elle a toujours été quelqu'un qui se présente, elle est extrêmement fiable, et sachant cela, il m'a été plus facile de lui faire confiance pour diriger et gérer l'entreprise ensemble."

6/ Se soutenir mutuellement

"J'ai aussi l'impression d'avoir beaucoup de chance d'avoir Maggie pour m'aider un peu", déclare M. Jablonski. "Je suis nouvelle dans le monde de l'entreprise et je me sens très à l'aise avec Maggie parce qu'elle m'apprend beaucoup de choses. Elle n'arrête pas de dire : "Tu n'as pas idée de tout ce que tu as appris dans le secteur de la mode", mais c'est agréable pour moi d'avoir quelqu'un comme elle, qui est dans les affaires depuis longtemps, qui me montre le chemin."

7/ Apprendre de ses erreurs

"Il n'y a absolument pas d'échec, il n'y a que de l'expérience", dit Jablonski. "Toute mauvaise décision que vous prenez est importante pour prendre la bonne à l'avenir, donc vous ne devez jamais abandonner. Lorsque quelque chose ne va pas dans le bon sens, je me dis : "OK, c'est une expérience d'apprentissage". Et garder cet état d'esprit parce que tout cela fait partie du processus."

8/ N'ayez pas peur de vous lancer ensemble

"Ce que nous avons appris sur notre marque et sur nous-mêmes, c'est qu'il faut être vraiment vrai et y croire", dit Frerejean-Taittinger. "Le pire conseil que j'ai jamais entendu était : "Lancez votre entreprise quand vous serez prêt". Je pense que la vérité est que vous ne serez jamais prêt. On n'apprend qu'en faisant, et on n'échappe pas à cette courbe d'apprentissage. Nous nous sommes en quelque sorte poussés les uns les autres, et après avoir testé quelque 70 recettes pour arriver au produit tel qu'il est aujourd'hui, nous avons dit : "Allons-y, faisons-le".

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